MET EEN VLOOT STARCHIPS NAAR PROXIMA CENTAURI

Ik ben sciencefictionfan, ik heb ons eigen zonnestelsel altijd saai en een beetje beperkt gevonden. Eerlijk gezegd denk ik dat alle wetenschappers op een bepaalde manier escapisten zijn. En ruimtewetenschappers gaan daarin voorop.’ Pete Worden

Generaal Pete Worden is directeur van Breakthrough Initiatives, een project van internetmiljardair Yuri Milner dat buitenaardse beschavingen zoekt. Daartoe wil Worden een vloot mini-ruimteschepen, starchips, naar Proxima Centauri sturen.

Maarten Keulemans interviewde hem voor De Volkskrant.

Mijnheer Worden, hoe zou zoiets (bewijs voor een buitenaardse beschaving) onze kijk op het leven veranderen?

‘Een fundamentele filosofische vraag is: zijn we alleen? En ongeacht wat het antwoord is, de uitkomst is fascinerend. Als we echt alleen zijn of alleen in ons deel van het heelal, vergroot dat onze verantwoordelijkheid als levensvorm om op onze planeet te passen. Als we niet alleen zijn, is dat misschien een bron van optimisme: leven bestaat ook elders, misschien kunnen we met ze communiceren. Het antwoord krijgen op de grote vragen die we nog hebben.’
(…)
Een vloot van honderden of zelfs duizenden ruimtescheepjes, per stuk niet groter dan een creditcard. Met op ieder scheepje een ‘ruimtezeil’, een wit weerkaatsend oppervlak. En dan, daar beneden op aarde, een veld vol lasers, die de zeilen met laserstralen aanduwen.
(…)
 ‘Zelfs de Voyager 1(…) zou er met zijn huidige snelheid 80 duizend jaar over doen’.
(…)
’Vandaar ons idee om de satelliet zelf heel klein en licht te maken, en de zeilen aan te duwen met een cluster lasers vanaf de aarde.’
(…)
‘Onze laserbundel heeft straks het vermogen van een klein kernwapen.’

Het heeft ook iets escapistisch. Weg van de aarde, we willen een ander zonnestelsel.

‘Plus dat we niet weten hoe lang het leven hier op aarde nog mogelijk is. Ik denk altijd aan een citaat van sterrenkundige Carl Sagan, over de meteorietinslag die 66 miljoen jaar geleden een massaal uitsterven veroorzaakte: als de dinosauriërs een ruimteprogramma hadden gehad, zou het leven op aarde er vandaag heel anders uitzien.’

(Bron: Maarten Keulemans, Pete Worden wil met miniraketjes naar onze buur-ster Proxima Centuari: ‘Ik hoop dat we oceanen of zelfs steden vinden’, De Volkskrant, 29/07/18)

Maak een Gratis Website met JouwWeb