George Berger is lid van Future Visions Unlimited. George is Amerikaan van geboorte, maar woonde jaren in Amsterdam. Ik leerde hem kennen op de Beneluxcon in Leuven. Sinds kort verblijft hij nu in Uppsala. Hij mailde me zijn bedenkingen over de boekenwinkels in zijn nieuwe woonplaats.

 

Sinds vorige week ben ik een permanente inwoner van Uppsala in Zweden. Deze wondermooie universiteitstad telt minstens drie boekenwinkels die literatuur van de bovenste plank aanbieden, waaronder SF/Fantasy/Horror. Het was een waar genoegen om de Uppsala English Bookshop te bezoeken, aan de overkant van het Gemeentelijk Archief. Bij het binnenkomen, werd ik getroffen door geuren en beelden die ik me uit mijn jeugd herinnerde, toen ik in nieuwe boeken- en tweedehands boekenwinkels van Manhattan rondhing tussen 1964 en 1972. Twee compacte kamers tot de nok gevuld met boeken, veel ervan op onbeschilderde houten planken die je niet in IKEA of Lundia zal vinden en die op het punt staan om het te begeven. De geur van zaagsel hing in de lucht. Ik bevond me duidelijk in een BOEKENWINKEL uit de goeie, ouwe tijd, geen moderne BOEKENSUPERMARKT. Naast de met boeken uitpuilende, krakkemikkige rekken, lagen er overal boeken gestapeld op koffietafels, commodes en ander toevallig aanwezig meubilair. Enkel luie zetels stonden strategisch opgesteld. De Uppsala English Bookshop is gespecialiseerd in fictie en in mindere mate geschiedenis en biografieën. De SF/F/H-afdeling – als een apart genre – biedt hoge kwaliteit, al zitten er gaten in de collectie. Het is de schaars verlichte kamer aan de zijkant. Ik zag bijna alle sciencefictionboeken van mevrouw Lessing behalve ‘Shikasta’. Ik besloot om dat boek dan maar te bestellen (kleine onafhankelijke boekenverkopers verdienen het gesteund te worden.) De vriendelijke jonge dame aan de kassa nam mijn bestelling op door ALLES OP TE SCHRIJVEN in een klein notaboekje: hier is geen nood aan hi-tech! Dit charmeerde me nog meer zodat ik een tijdje met haar babbelde. Ik besloot mijn best te doen om hen te helpen, wat ik hen die avond nog mailde. Wat een opluchting na alle MEGAs en SUPERs van mijn vroegere woonplaats Amsterdam.

 

George Berger, 2009

(vertaald door Frank Beckers)

Maak een Gratis Website met JouwWeb