Jilliane Hoffman: De kleine getuige

 

Psychothriller

 

Faith is een jonge en energieke vrouw, al jaren gehuwd met Jarrod, een strafpleiter in Palm Beach, Florida, en moeder van Maggie, een schattig vierjarig meisje dat echter hyperactief of depressief is volgens haar eigen zin, en die lichte gedragsstoornissen vertoont. Faith is ettelijke kilometers van huis met Maggie op een verjaardagsfeestjes van haar zus Charity. Faith en Charity krijgen voor de zoveelste keer ruzie over Charity’s gewelddadige echtgenoot en zijn dronkemansvriendjes. Hoewel ze best weet dat ze teveel gedronken heeft stapt Faith in haar auto, stopt Maggie achteraan in haar zitje, en begint door de pikdonkere nacht de weg naar huis. Ze is zo opgefokt dat ze zelfs haar handtas en haar telefoon achterlaat. Al gauw raakt ze gedesoriënteerd door de eenzame rit doorheen niet verlichte maïsvelden die zich mijlenver uitstrekken. Ze voelt dat ze iets aanrijdt, stapt uit, maar er is niks te zien.  Ze rijdt verder maar is helemaal de weg kwijt, ze stopt aan een verlaten tankstation in een uitgedoofd dorp om even bij te komen. Dan plots duikt een jonge vrouw op, vol tattoo’s en piercings, die huilend op haar raam bonkt en om hulp roept. Faith is als versteend van schrik. Uit de maïsvelden duikt een man op die “Sstt” doet naar Faith en het meisje meesleurt, waarbij hij hulp krijgt van een tweede. In paniek rijdt Faith door. Na een lange rit vindt ze eindelijk de weg terug, maar vertelt niets aan haar man. Die heeft haar namelijk een poosje geleden bedrogen met zijn secretaresse, en wat hij ook doet om het goed te maken, Faith kan niet vergeven, en altijd is er de enorme angst dat hij haar zal verlaten. Bovendien had ze teveel gedronken, en ze is daarvoor al eens aangehouden. Ze laat de schade aan de auto in het geniep herstellen en verzwijgt heel het voorval, ze verzint excuses voor zichzelf en neemt zelfs geen contact op met de politie. Dagen later ziet ze dan plots de foto van dat meisje op de TV: Angelina Santri, een jonge dienster in een striptent, is op wrede manier vermoord teruggevonden in de maïsvelden. Faith wordt verscheurd door tegenstrijdige gevoelens maar doet helemaal niets. En dan vertelt Maggie (die dus niet sliep achterin de auto)  het verhaal van dat huilende meisje aan Jarrod, en de bal gaat aan het rollen. Maggie kan een goede beschrijving geven van de man aan rechercheur Bryan, die zelf in een scheidingsprocedure zit, en alle begrip toont voor de angsten van Faith. Een verdachte wordt aangehouden, maar nog steeds zwijgt Faith over de tweede man en de aanrijding, tot ze volledig verwikkeld raakt in haar eigen leugens tijdens het proces, en ze meer en meer naar de fles grijpt om te ontsnappen aan haar onevenwichtigheid. De politie vindt nog drie lijken van gefolterde en verminkte jonge strippers die ze proberen te linken aan hun enige verdachte, tot ze beseffen dat er effectief twee totaal sadistische seriemoordenaars aan het werk zijn. De eerste hebben ze vast maar zonder voldoende bewijzen, de tweede loopt nog vrij rond, en hij kent nu via de media de gezichten en namen van de twee getuigen. Naarmate het boek vordert krijgen we ook een diepe inkijk in de psyche van twee psychopaten die mentaal intens aan elkaar verknocht geraakt zijn. Een stevig en origineel verhaal, vaak heel spannend maar het wordt soms moeilijk om nog sympathie te blijven krijgen voor iemand die zo irriterend en drankverslaafd is als Faith die constant haar eigen leven om zeep helpt. Hoffman was officier van Justitie in Miami en werkte ook voor de FBI, ze schreef al een hele reeks spannende thrillers maar hier verdrinkt het verhaal soms in een ware overdaad van psychologische uitdiepingen en overbodige details, zodat je soms de neiging hebt hele paragrafen over te schrikkelen omdat er vaak niets belangrijks instaat en opdat de actie wat zou vooruitgaan. Leuk boek met sterke maar té uitbundig getekende personages, en een 100 blz. korter had het sterker gemaakt. Vreemd genoeg, precies de kleine getuige Maggie zelf komt relatief weinig aan bod.

 

Eddy C. Bertin (***)

 

All the little pieces
De Fontein
2015-2017
Paperback
383 Blz.
9789026139307
Jilliane Hoffman

 

www.uitgeverijdefontein.nl

 

 

Maak een Gratis Website met JouwWeb