TOEKOMSTVOORSPELLINGEN SLAAN VAAK DE BAL MIS

De Britse econoom Tim Harford was te gast op het technologiefestival SuperNova. Korleen Delbeke interviewde hem voor De Standaard.

 

SuperNova werpt een blik op de toekomst. Maar zulke voorspellingen slaan vaker wel dan niet de bal mis.

Harford: ‘Ik gebruik graag het voorbeeld van Blade Runner, de science­fictionfilm uit 1982. Het verhaal speelt zich af in het Los Angeles van 2019. Behalve dat de stad er een beetje meer als Tokio uitziet, zijn er in die futuristische dystopie eigenlijk maar twee zaken echt veranderd tegenover de vroege jaren 80: er zijn vliegende auto’s en er lopen replicants rond. Die hyperintelligente biotech­robots lijken zo goed op mensen dat ze nog amper te onderscheiden zijn. Wanneer het hoofdpersonage verliefd wordt op zo’n replicant, belt hij haar … vanuit een telefooncel. Terwijl de makers over robots en vliegende auto’s fantaseerden, zagen ze de doorbraak van de mobiele telefoon helemaal over het hoofd. Terwijl het net de smartphone is die onze leefwereld heeft veranderd.’

Toch voelen veel mensen innovatie als bedreigend aan ...

Kijk, ik kan de toekomst niet voorspellen, maar ik kan wel naar het verleden kijken. Het is makkelijk om te vergeten hoeveel alledaagse dingen, zoals de gloeilamp, ons leven hebben verbeterd. Maar als we te weinig aandacht hebben voor wat we al hebben bereikt, kan wanhoop de zaken veel erger maken.’

 

(Bron: Interview. Econoom Tim Harford over disruptie, De Standaard, 29/09/2018)

Maak een Gratis Website met JouwWeb